Circonio
Circonio

Circonio

¿Qué es el Circonio?.

El Circonio es un metal de transición de color gris plateado brillante, representa al Número Atómico 40 de la tabla periódica de elementos químicos, y su símbolo es Zr.

Su traducción en inglés es Zirconium.

Es un metal maleable y dúctil, utilizado para aleaciones.

Fue descubierto por Martin Heinrich Klaproth, un químico alemán, en 1789 en una muestra de Zircón de Sri Lanka. Lo llamó zirconerde o «circón de la tierra».

Sir Humphry Davy, un químico inglés, en 1808, fue quien sugirió el nombre de circonio para el metal en sí.  Anton Eduard van Arkel y Jan Hendrik de Boer, químicos holandeses, lo produjeron puro en 1925.

El circonio se encuentra en la estructura química del Zircón, que no es igual a la Zirconia Cúbica que es un simulador sintético de diamante.

Formación.

Forma parte de muchos minerales y en rocas silíceas intrusivas, se encuentra en los denominados depósitos tipo placer, que se forman a partir de la descomposición de rocas o material preexistente, y normalmente son superficiales.

Además, se extrae de los minerales Zircón y Baddeleyita (dióxido de circonio). También se obtiene como subproducto de minerales de metales como Titanio, Ilmenita, Rutilo y Estaño.

Según análisis en las misiones de Apollo 6, se ha encontrado en estrellas de tipo S, el sol, los meteoritos y en las rocas lunares, las cuales parecen tener un alto contenido de este metal.

Yacimientos.

Se extrae en los Estados Unidos, Australia, Brasil, Sudáfrica, Rusia y Sri Lanka.

Propiedades del Circonio.

  • Número Atómico: 40.
  • Símbolo: Zr.
  • Punto de Fusión: 1850°C.
  • Metal de Transición.
  • Dureza: 3 en la Escala de Mohs.
  • Masa Atómica: 91,224 µ.
  • Estado Ordinario: Solido.
  • Densidad: 6,501 g/cm3.
  • Estructura Cristalina: Hexagonal.
  • Es un buen conductor térmico, mal conductor eléctrico y posee alta resistencia a la corrosión.

Uso del Circonio.

Se puede encontrar en tuberías, aleaciones para endurecimiento de acero, convertidores catalíticos. También en instrumentos quirúrgicos y crisoles de laboratorio.

Igualmente, en esmaltes de colores, ladrillos para hornos, cerámicas, abrasivos, flashes de cámaras, filamentos de lámparas, pantalla de televisores, piedras preciosas artificiales y algunos desodorantes antitranspirantes.

El carbonato de circonio se utiliza para tratar la hiedra venenosa.

El polvo de circonio es volátil y puede utilizarse en dispositivos explosivos.

El Circonio en la Joyería.

Se combina con el silicato para crear el Zircón que es una gema semipreciosa natural.

Combinado con dióxido crea Zirconia Cúbica, que se usa comúnmente como sustituto de los diamantes.

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