El Cobre Propiedades y Usos en la Joyería
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El Cobre Propiedades y Usos en la Joyería

¿Qué es el Cobre?.

El cobre s un elemento químico representado por el símbolo Cu en la tabla química de elementos, de color rojizo y brillo metálico.

La palabra cobre proviene del latín cuprum. En inglés se le conoce como copper.

Es un metal de transición, no precioso y es el más utilizado para las aleaciones con otros metales, en especial en aleaciones de latón.

Es un metal que puede encontrarse en la naturaleza en su estado natural, junto a metales como el oro, plataplatino y el hierro proveniente de meteoritos.

¿Cuándo se descubrió el Cobre?.

Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. Fue tanta su importancia que los historiadores han llamado la Edad del Cobre a un periodo de la antigüedad.

Se han encontrado utensilios de cobre nativo alrededor del año 7000 a.C. en lo que es ahora Turquía e Irak.

En otra época se utilizaban carbonatos de cobre (malaquita y azurita) con motivos ornamentales.

En el inicio de la llamada Edad del Cobre, aparecieron crisoles entre los Balcanes e Irán, incluyendo Egipto. Se han encontrado pruebas de explotación tanto en Tracia (Ai Bunar) como en la Península de Sinaí.

En la América precolombina data en torno al siglo IV a. C.

En Europa, hacia el año 3500 a.C. la producción entró en declive a causa del agotamiento de los yacimientos de carbonatos. Por lo que se comenzó a utilizar una tecnología a base de arsénico, que se llamó cobre arsenical, que permitía obtener cobre mediante la oxidación del sulfuro de cobre, y para evitar que el cobre se oxidase se añadía arsénico al mineral.

Aunque perdió importancia con el desarrollo de la siderurgia, siguió siendo empleado para hacer monedas, campanas y cañones.

A partir del siglo XIX, con la invención del generador eléctrico en 1831 por Faraday, el cobre se convirtió de nuevo en un metal estratégico, al ser la materia prima principal de cables e instalaciones eléctricas.

A principios del siglo XIX existió la producción de cobre en Estados Unidos. Desde los años 1950 hasta la actualidad produce entre uno y dos millones de toneladas anuales de cobre, mientras que su consumo sigue creciendo continuamente.

En Chile desde 1810 se producían 19000 toneladas de cobre al año. Fue en aumento hasta que hubo un declive por el agotamiento de yacimientos. En el siglo XX aplicando nuevas tecnologías, se logró la recuperación de cobre en yacimientos de baja concentración, se inició la explotación en yacimientos chilenos. En los últimos años Chile se ha consolidado como el mayor productor mundial.

Propiedades del Cobre.

Propiedades Físicas.

  • Es el segundo elemento con mayor conductividad eléctrica y térmica, después de la plata.
  • Se recicla de forma indefinida.
  • Forma aleaciones para mejorar prestaciones mecánicas.
  • Es resistente a la corrosión y oxidación.

Propiedades Mecánicas.

  • Es fácil de mecanizar.
  • Posee buena ductulidad y maleabilidad.
  • Es un metal blando. Su dureza en la escala de Mohs es 3.
  • Su resistencia a la tracción es de 210 MPa, con un límite elástico de 33,3 MPa.
  • Admite procesos de forja o laminación.
  • Se puede soldar y puede recocerse.

Propiedades Químicas:

  • Presenta estado de oxidación bajo.
  • Al exponerlo al aire presenta un color rojo salmón, luego se torna rojo, para luego ennegrecerse.
  • Expuesto a la humedad forma una capa de color verdoso y venenoso llamado carbonato básico.
  • Pueden formarse también patinas, una mezcla de acetatos verdosos o azulados, que se forman cuando los óxidos de cobre reaccionan con ácido acético (vinagre).
  • Lo halógenos como cloro y bromo en líquido atacan con facilidad al cobre, ocasionando unas machas de color verde pálido a azul verdoso.
  • Los ácidos oxácidos atacan al cobre, por lo que son utilizados como decapantes (ácido sulfúrico) y abrillantadores (ácido nítrico).
  • El ácido cítrico disuelve el óxido de cobre, por lo que se aplica para limpiar superficies de cobre.

Propiedades Biológicas:

  • Forma parte de composición de la platocianina, en el proceso de fotosíntesis de las plantas, principalmente en los cloroplastos.
  • Se requiere para producir ATP, que es un tipo de energía que utiliza el cuerpo.
  • Es necesario para utilizar y asimilar el hierro.
  • Contribuye a la formación de glóbulos rojos y al mantenimiento de los vasos sanguíneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y es esencial para la vida humana.
  • Se encuentra también en algunas enzimas.

¿Cómo Soldar Cobre?.

Para soldarlo se puede utilizar soldadura blanda o soldadura fuerte. Si es para conductores se utilizará soldadura de estaño.

En el caso de joyería o tuberías, la soldadura se realiza con soplete a gas. Puede soldarse con soldadura de cobre o soldadura de plata.

Aplicaciones y usos.

Es el material más empleado para fabricar cables eléctricos, debido a su buena conductividad eléctrica.

También se emplea en conductores en numerosos equipos eléctricos como generadores, motores y transformadores.

La mayoría de los cables telefónicos también son de este metal. Se encuentra también en partes de equipos informáticos como circuitos integrados, transformadores y cableado interno.

Se emplea en la industria automotriz, principalmente en radiadores, frenos y cojinetes, cables y motores eléctricos. Los trenes y los cascos de los barcos también emplean cobre en su construcción.

En las redes de tuberías de agua también se emplea, por sus propiedades antibacterianas, frente a las tuberías de plástico, las de cobre tienen la ventaja de que no se queman en caso de incendio.

En elementos arquitectónicos y revestimientos en tejados, fachadas, puertas y ventanas, también es utilizado el cobre.

Desde la antigüedad es usado en la acuñación de monedas, a veces puro y otras veces en aleaciones. Las monedas de uno, dos y cinco euros son de acero recubierto en cobre. La moneda de un centavo de dólar estadounidense es de zinc recubierto de cobre, entre otras.

Es utilizado en aires acondicionados, sistemas de calefacción, microondas, instrumentos musicales de viento.

Uso del cobre en joyería.

En la joyería se lleva usando desde la antigüedad, por su hermoso color rojizo y se le atribuyeron propiedades mágicas.

La joyería en cobre en estado natural o con un barniz, es difícil conseguir, por  sus efectos sobre la piel, ya que este desprende un color verdoso con el contacto del sudor y del cuerpo, también existen casos, en que desprende un olor a metal que no es agradable para quien lo usa.

Sin embargo, las piezas marroquíes o indias aún lo usan.

Las piezas de joyería de este metal normalmente las encontramos con baño electrolítico dorado o plateado, pero en el proceso han sido sometidas a baño de cobre, ya que este metal retiene y da mejor color a los galvanizados finales.

Para limpiar lo se recomienda una solución ácida de limón y sal, enjuaguelo con agua y séquelo bien.

Para proteger la joyería puede utilizar brillo transparente de uñas, resina artística transparente, o cualquier laca o barniz transparente para metal.

El cobre en la alimentación.

Se encuentra en una diversidad de alimentos tales como, mariscos, ostras, legumbres (garbanzos, lentejas, arvejas, y otros), hígado, vísceras, nueces, alimentos integrales, cereales, ciruelas y pasas.

El agua potable, también lo posee, por lo que es muy raro que se produzca deficiencia en el organismo.

La deficiencia de este elemento en el cuerpo humano ocasiona al organismo una enfermedad hepática conocida como enfermedad de Wilson. También puede ocasionar enfermedad renal.

¿Donde se puede comprar?.

En cualquier lugar donde vendan herramientas especializadas para joyería, también lo puedes comprar online en eBay o Amazon. Para joyería viene en láminas de diferentes calibres, y es muy utilizado en alambre.

Calibres del Cobre en Láminas, equivalencias a mm.

Calibre                                 Espesor en mm

6                                              4.18

8                                              3.80

10                                           3.42

12                                           2.66

14                                           1.90

16                                           1.52

18                                           1.21

20                                           0.91

22                                           0.76

24                                           0.62

26                                           0.46

Calibres del Cobre en alambres redondo, equivalencias a mm.

Calibre                                 Espesor en mm

6                                              4.110

8                                              3.260

10                                           2.590

12                                           2.050

14                                           1.630

16                                           1.290

18                                           1.020

20                                           0.813

22                                           0.643

24                                           0.455

26                                           0.404

28                                           0.320

30                                           0.254

Diferencias entre cobre y latón.

El latón es más duro que el cobre, este es el origen, el latón es una aleación.

El cobre necesita una fusión alta y sus ductibilidad son bajas, el latón es la inversa, tiene una baja fusión y alta ductibilidad.

El latón varia de color según el % de aleación, el cobre es elemento principal.

Producción.

Es el tercer metal más utilizado en el mundo, por detrás del hierro y el aluminio. Se encuentra en los pórfidos cupríferos que constituyen la principal fuente de extracción de cobre en el mundo.

Los yacimientos más grandes se encuentran en Chile, China, Perú, Estados Unidos y República Democrática del Congo.

Esta entrada tiene 4 comentarios

  1. ximena

    Excelente articulo Mariale, muy rico en contenido.
    muchisimas gracias

    1. Mariale Bermudez

      Gracias Ximena por tu comentario, estoy precisamente actualizando todo el contenido, espero terminar pronto, también he realizado muchos cambios en la página últimamente, espero seguir contando con tu presencia y la de todos los que me leen, un abrazo.

  2. arturo maida

    EXCELENTE INFORMACIÓN Y MUY PROFESIONAL, los felicito, yo soy joyero con 38 anos de experiencia y siempre estoy investigando por que nunca se acaba de aprender y también la joyeria a evolucionado mucho, hoy en dia cualquiera es joyero con aprender a soldar y copiar piezas hechas, pero no quieren aprender e informarse mas sobre esta gran profesión, se dedican a plagiar el trabajo ajeno presentándolo como suyo carecen de creatividad y avilidad para mi la joyería ya no es solo una obra artesanal, es una expresión artística materializada en un metal precioso, podría extenderme mas pero solo quería felicitarlos por su trabajo, y evidentemente me sirvió de mucho por que aprendí algo mas de Uds.

    1. Mariale Bermudez

      Muchas gracias por escribirme, en el mundo actual parece que todos queremos ser expertos en algo, sin a veces tener la mínima experiencia del manejo de productos, mi intención con esta página es dar a conocer el oficio desde su forma teórica, desde la creatividad, el significado y la importancia del arte de experimentar con metales, el oficio se aprende en el taller, no con una guía, la sensación de convertir un metal en una pieza terminada, no hay blog que pueda describirlo, solo los que vivimos eso sabemos lo que se siente. Lo felicito por sus 38 años en este rubro y de verdad me alegra leerlo.

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