Todo sobre el latón

El Latón Todo lo que debes saber de este metal

El Latón.

¿Qué es el Latón?.

El latón es una aleación de cobre (Cu) y zinc (Zn), de color amarillo semejante al oro, maleable y resistente a la corrosión y al desgaste.

Se denomina latón a toda aleación de cobre y zinc con una proporción de más del 50% de cobre en peso.

Se produce por la fusión del cobre con calamina, un mineral del zinc.

En ingles se le conoce como brass.

¿Cuándo se descubrió el latón?.

El hijo de Lamak, de la séptima generación de Adán, se considera el maestro de los herreros y latoneros.

Pero fue en el año 1400 a.C. que se descube el latón, muestra de ser un metal más maleable, que puede trabajarse tanto en frío como en caliente.

En el pueblo alemán Breinigerberg, un antiguo asentamiento romano, se descubrió una mina de mineral de calamina.

Durante el proceso de fusión, el zinc se extrae de la calamina y se mezcla con cobre.

Su uso se masificó en el año 250 a.C. con la fabricación de monedas del imperio romano.

Composición del latón.

Existen diversos tipos, según las proporciones de zinc y cobre en su composición.

Además en la aleación pueden intervenir otros elementos como estaño, silicio, aluminio, hierro o manganeso.

Dependiendo de su composición varían las características mecánicas, su color, etc.

Los latones con otros elementos se les denomina latones modificados.

Tipos de Latón.

En función de su porcentaje de zinc, se reconocen tres tipos principales según sus títulos:

  • Latón de Primer Título: El porcentaje de Zinc es inferior al 34%.
  • Latón de Segundo Titulo: Presenta un porcentaje de Zinc entre el 33% al 44%. También llamado alfa-beta.
  • Latón de Tercer Título: Tiene un porcentaje de Zinc superior a 42%, sin apenas aplicaciones industriales.

Según la cantidad específica de zinc podemos conocer los siguientes latones:

  • Latón Común o Amarillo: Se le conoce como latón de remache, por su uso en la marroquinería. Es el Standard 37% de Zinc y se trabaja frio.
  • Latones Alfa: También llamado metal del príncipe, contiene menos del 35% de Zinc. Es dúctil y puede trabajarse a temperatura ambiente.
  • Cartucho de Latón: Tiene un 30% de zinc, se utiliza en barras o tubos, también en cartuchos de pistolas.
  • Latón Bajo: Presenta 20% de Zinc. Se convierte en alambre y se usa para hacer mangueras de metal.
  • Latón Tombac (tumbaga): Es conocido como latón Rojo presenta un 15% de Zinc. Es de tipo alfa se le llama también “latón rico bajo”.
  • Latón Dorado: O metal dorado, es también un latón alfa, es el más blando y solo se utiliza en municiones.
  • Latón Beta: Tiene un 45% a un 50% de Zinc. Se trabaja en caliente.
  • Latón Blanco: Está compuesto por más de 50 % de Zinc y se vuelve muy frágil para trabajar.

Propiedades del latón.

  • Las propiedades conductivas son altas.
  • La temperatura de fusión es relativamente baja 930ºC – 980ºC.
  • La densidad es entre 8.4 g/cm3 y 8.7 g/cm3.
  • Maleabilidad y ductibilidad tanto en frio como en caliente.
  • Buen conductor del sonido.
  • Alta resistencia a la oxidación y corrosión, incluso en condiciones de alta salinidad.
  • Fácil mecanización si se hace aleación con plomo.
  • Solidez frente al desgaste.
  • Es reciclable.
  • No produce chispas por impacto mecánico, una propiedad atípica en las aleaciones.
  • Inalterable en la exposición a temperaturas extremas o a la luz.

¿Cómo oxidar el latón?.

Como hemos explicado anteriormente es un metal difícil de corroer, sin embargo en tiendas especializadas puedes conseguir envejecedores de bronce.

También se le puede aplicar patinas en colores.

Una forma de casera de oxidarlo es colocándolo en una solución de vinagre y sal, debe estar libre de impurezas (grasa) y sin ninguna laca, sino deberá lijarse con una lija fina antes de hacer el procedimiento.

Otra forma de oxidar metales es usando hígado de azufre, lo venden en tiendas especializadas de joyería/bisutería, se hace la preparación según las indicaciones del vendedor.

¿Cómo Soldar latón?.

Para soldar se utiliza soplete y soldadura de cobre o de plata en hilo o lamina, las barras de soldar para refrigeración son excelentes para este tipo de metal.

Al usar este tipo de soldaduras, se emplea una solución que se llama fundente, se aplica en la parte que se va a soldar con un pincel fino, antes de colocar la soldadura.

No se recomienda soldarlo con estaño, porque el cautín sólo calienta piezas muy pequeñas.

Recuerda que la pieza deberá estar libre de grasa para que la soldadura corra más rápido.

¿Cómo pulir el latón?.

La mejor forma de pulirlo es con ceras (pastas) y una mopa, la cera roja funciona para quitarle las rayas, y la cera blanca da brillo espejo a las piezas de este material.

¿Cómo limpiar el latón?.

El brasso es un pulidor de metales eficaz y puede conseguirse en cualquier supermercado de tu ciudad, no dañará tu pieza, solo frotar con una franela seca o mopa de autos.

Otro truco casero es hacer una crema a base de limón y bicarbonato, y con un cepillo de dientes con cerdas suaves, limpiar la pieza, luego se enjuaga muy bien en agua corriente y se limpia con un paño seco.

Aplicaciones y usos del latón.

Su aplicación ha abarcado los campos más diversos, desde el armamento hasta la ornamentación.

En el siglo XV para la elaboración de instrumentos astronómicos, también fue utilizado en las imprentas topográficas.

A mediados del  XVI en Europa los tornillos, tuercas y engranajes de reloj eran elaborados en latón.

A finales del siglo XVII se utiliza en el telescopio óptico, en el reloj de péndulo y en la fabricación de cubiertos.

Actualmente en la joyería es muy utilizado para piezas que se hacen a partir de hilo y láminas de este metal. También se utiliza para los pines de los zarcillos, es el material menos alérgico.

Normalmente en la joyería recibe baño galvánico para protegerlo de la oxidación y de la alergia, o para cambiarlo de color, lo cual lo hace más resistente.

Se usa en las construcciones de barco, equipos pesqueros y marinos, y en la fabricación de muchos instrumentos musicales.

También es muy utilizado para elementos de decoración, por su gran parecido con el oro, en grifería sanitaria, de gas, cerrajería y en los pomos de puerta de los hospitales, artículos automotrices como termostatos, componentes eléctricos, bujías, tornillería, válvulas para uso industrial, tubos de refrigeración, entre otros.

¿Donde se puede comprar latón?.

En cualquier lugar donde vendan herramientas especializadas para joyería, también lo puedes comprar online.

Se consigue en láminas de diferentes calibres o por mm, para hacer dijes normalmente se utiliza la lámina de 0,50 a 0,75mm, para hacer anillos 0,75 a 1 mm es ideal.

Calibres del latón, equivalencias a mm.

Calibre                                 Espesor en mm

6                                              4.18

8                                              3.80

10                                           3.42

12                                           2.66

14                                           1.90

16                                           1.52

18                                           1.21

20                                           0.91

22                                           0.76

24                                           0.62

26                                           0.46

 

Diferencias entre latón y bronce.

Se le conoce bronce a la aleación de cobre con estaño, mientras que el latón es una aleación de cobre y zinc.

El color del bronce es más oscuro y el de latón es un amarillo parecido al oro.

El latón es más maleable, el bronce es más duro y resistente.

Con el bronce se fabrican principalmente monedas, piezas de ferretería, estatuas, instrumentos musicales, herramientas y lingotes.

Hay que tener en cuenta que ninguna de estas aleaciones son binarias, quiere decir que pueden estar compuestas por un mínimo porcentaje de otro metal.

Diferencias entre el latón y el zamak.

El latón es zinc con cobre, el zamak es zinc con carbono, hierro y cobre.

El zamak tiene una alta resistencia, y una tonalidad plateada y brillante a diferencia del latón que es amarillo.

El zamak tiene un costo más bajo que otras aleaciones, debido a que su fundición y manipulación requieren menor gasto energético.

Si quieres saber los uso y propiedades del zamak este artículo de nuestro blog te lo explica: Zamak ¿Qué es?, propiedades y usos .

Diferencias entre latón y cobre.

El latón es más duro que el cobre, el cobre es el origen, el latón es una aleación.

El cobre necesita una fusión alta y su ductibilidad es baja, el latón es a la inversa, tiene una baja fusión y alta ductibilidad.

El latón varia de color según el % de aleación, el cobre es un elemento principal.

 

 

 

 

 

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