Espodumeno

Espodumeno y sus propiedades

¿Qué es la Espodumeno?.

El Espodumeno es un mineral de tipo silicato miembro del Grupo de Piroxeno, y a la vez del subgrupo Clinopiroxeno, presenta una estructura química LiAlSi2O6, es un silicato de litio y aluminio.

Fue descubierta por el naturalista brasileño José Bonifacio de Andrada e Silva en 1800, en Suecia, su nombre proviene del griego “spodumenos” que significa “quemado a cenizas”, ya que la mayoría de este mineral encontrada es de un color blanco grisáceo opaco.

Presenta la propiedad de luminiscencia, que es la propiedad de emitir luz cuando absorbe una energía sin elevar su temperatura; la luz que emite es de color amarillo – naranja.

Su principal uso es como fuente de litio para baterías y equipos electrónicos, pero en sus variedades de Kunzita e Hidenita es muy valorado en la joyería.

Espodumeno (Google Image)

Variedades de Espodumeno.

  • Hidenita: Es una variedad de color verde.
  • Kunzita: Es variedad de color rosa a lila.
  • Trifano: Variedad de color amarillo.

Formación.

Se encuentra en pegmatitas de granito ricas en litio. Suele aparecer en paragénesis con cuarzos, turmalinas, berilos y lepidolitas.         

Propiedades Físicas, Químicas y Ópticas del Espodumeno.

  • Pertenece al Grupo de Piroxeno – Subgrupo Clinopiroxeno.
  • Composición Química: LiAlSi2O6
  • Dureza: 6½ – 7 en la Escala de Mohs.
  • Color: Incoloro, amarillo, verde claro, verde esmeralda, rosa a violeta, púrpura, blanco, gris.
  • Lustre: Vítreo, sin brillo.
  • Gravedad Especifica: 3.1 – 3.2
  • Sistema Cristalino: Monoclínico.
  • Transparencia: Transparente a Translúcido.
  • Exfoliación: Perfecta.
  • Fractura: Irregular, Concoidea.
  • Tenacidad: Frágil.
  • Dispersión: Débil.
  • Pleocroísmo: Presente.

Yacimientos.

Los yacimientos más importantes se encuentran en Australia, Afganistán, Brasil, Escocia, Irlanda, Madagascar, Sri Lanka, Suecia y Estados Unidos.

Uso de la Espodumeno en la joyería.

En la joyería los espodumenos más valorados son los de tonalidades color rosa a lila conocida como Kunzita y la Hidenita que es de color verde esmeralda, algunas de estas gemas son tratadas con irradiación o calentamiento para mejorar su color, que puede desvanecerse con el tiempo si se exponen a la luz directa.

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