Minerales

Minerales en la joyería | Origen | Propiedades |

Minerales en la joyería.

El conocimiento de los minerales en la joyería, se hace muy importante a la hora de comercializar nuestros productos, por eso la importancia de tener conocimientos básicos sobre ellos.

¿Qué son los minerales?.                   

Los minerales son una sustancia sólida, natural e inorgánica.

Sólido porque sus átomos están unidos entre sí, inorgánico porque no está originado por organismos vivos o procesos biológicos,  y natural porque la mano del hombre no influye en su creación.

Se originan a partir del magma o de la alteración de minerales ya existentes.

El 90% de las piedras son minerales.

¿Qué es la Mineralogía?.

Es la ciencia que estudia los minerales, su origen, estructura interna, forma externa, composición, propiedades físicas y químicas, asociaciones, uso y aplicaciones.

¿Qué son Cristales?.

Es un mineral que tiene formas geométricas, con caras planas, aristas y vértices. Es limitado por caras planas. La forma geométrica de un cristal es la manifestación externa de su ordenamiento interno.

¿Qué son Minerales Masivos?.

Son lo que se muestran con formas irregulares, o pueden mostrar granos, escamas, pepas o tener una masa deforme.

¿Qué son los Minerales Amorfos?.

Los minerales amorfos son los que sus átomos se disponen desordenadamente, y no se repiten a distancias fijas en las tres direcciones del espacio. Por tanto, son aquellos cuyos componentes no se encuentran ordenados.

Estructura química de los minerales.         

Estos presentan una estructura química definida, donde se resaltan estas características importantes:

  • Tiene sus átomos o moléculas ordenadas, que se repiten en su estructura interna y que origina formas geométricas determinadas.
  • Pueden estar formados por un solo elemento como el diamante o por varios elementos.
  • Las celdas forman cristales que se agrupan para formar una malla cristalina concreta.
  • Los cristales se forman en planos de simetría existen 32 planos de simetría. Los 7 grupos más importantes son: regular o cúbico, hexagonal, trigonal, tetragonal, rómbico, monoclínico, triclínico.
  • Los cristales de un mineral se forman agregados: Si dos o más cristales ofrecen en un eje de simetría se forma una estructura mineral llamada macla. Cuando un mineral recubre la superficie de una roca se forma una druza. Cuando un mineral cristaliza en la cavidad de una roca se forman las geodas.
  • En el caso de no formar minerales se les llama minerales amorfos.

Origen de los minerales.

Pueden formarse de cinco formas:

  • A partir del magma (materiales fundidos), se forman los minerales de las rocas plutónicas y volcánicas.
  • Por precipitaciones a partir de soluciones, se forman en lagunas superficiales.
  • Por sublimación: Se forman a partir del vapor de agua sobreenfríada.
  • Por transformaciones: Se deben a las condiciones ambientales, principalmente presión y temperatura, como en las transformaciones polimórficas.
  • Mediante reacciones químicas que producen cristales de sustancias muy diferentes de las que reaccionan.

Clasificación de los Minerales según su composición.

  1. Metalíferos: Son aquellos que están formados a partir del magma, se les dice mena de metales, entre los que se encuentran: cobre y plata naturales, azurita, cinabrio, limonita, bauxita, oligisto, blenda o escalerita, casiterita, malaquita, pirita, pechblenda, magnetita, calcopirita.
  2. No Metalíferos:
    • Silicatos: Son los minerales que se componen principalmente de sílice. Se forman a partir del magma que sube desde la astenosfera, entre los que están: olivino, almadita, augita, eclógica, hornablenda, talco, biotita, moscovita, cuarzo, ortosa (fedelpasto), albita y anortita (plagioclasas), arcillita.
    • Sales Minerales: Formados a partir de sales que se precipitan a partir de la evaporación de agua de mares y océanos, o de la re cristalización de otros minerales. Calcita, magnesita, halita, silvina, yeso, anhidrita.
    • Otros componentes (nativos no metales, carbonatos y haluros): Formados a partir del magma o recristalización: Fluorita, azufre, grafito, calcita, aragonito, apatito.

Propiedades Químicas de los Minerales.

  • Reacción con ácidos: Algunas desprenden burbujas de CO2.

Propiedades Físicas de los Minerales.

  • Densidad: Es la relación entre la masa del mineral y su volumen. Se expresa por la siguiente fórmula: ρ = M/V.

Propiedades Mecánicas de los Minerales.

  • Tenacidad: Es la resistencia que ofrece un mineral a romperse al ser golpeado o presionado. Si rompe con facilidad es frágil, de lo contrario se considera tenaz.
  • Dureza: Es la resistencia de un mineral a ser rayado. Para determinar su dureza se puede utilizar la escala de Mohs. Pero una prueba practica es: con dureza menor a 2,5 se rayan con una uña. Minerales con dureza entre 2,5 y 5 se rayan con un vidrio. Minerales entre 5 y 6 se rayan con acero. Minerales por encima 6 rayan al vidrio y al acero.
  • Tipos de rotura: La forma en que el mineral puede romperse. Fractura: Es cuando mineral se rompe al azar o con diferentes formas, la más frecuente es la irregular pero también puede tener forma terrosa, concoidea, fibrosa, en astillas. Exfoliación: Cuando en la rotura se produce una cara plana.
  • Fragilidad: Viene dada por tensión interna, durante el origen de su formación, o en el proceso de talla y pulido. Es frágil si se pulveriza con facilidad.
  • Ductibilidad: Son aquellos que tienen la propiedad de ser reducidos a hilos o a alambres delgados cuando son golpeados.
  • Maleabilidad: Es aquel que puede ser batido y extendido o reducido a láminas.
  • Elasticidad: Es aquel que puede ser doblado y al dejar de recibir presión vuelve a su forma original.
  • Flexibilidad: En este caso se dobla pero no vuelve a su forma original.

Propiedades Ópticas de los Minerales.

  • Brillo de un Mineral: Es la apariencia que muestra un mineral al refleja la luz, cuando incide sobre el metal, de dice que es brillo metálico (galena, pirita) y cuando el brillo es no metálico pueden describirse como vítreo, adamantino, nacarado, resinoso, terroso, etc. (cuarzo, calcita), hay otros que no tienen brillo, se dice que son mates.
  • Color de la Raya de un Mineral: El que se presenta cuando se pulveriza, puede ser del mismo color del exterior o no. Se obtiene frotando a través de una pieza de porcelana que se llama placa de raya.
  • Color Visible: El color que presenta el mineral puede ser, Constante (idiocromático) y Variable (alocromático) puede tener impurezas. Cuando un mineral proporciona diversidad de colores por ligeras impurezas, se dice que es de coloración exótica como el cuarzo. Cuando la coloración esta causada por otras minerales se dice que tienen coloración inherente.
  • Birrefracción: Un objeto observado a través del mineral se ve doble.
  • Pleocroísmo: Es la propiedad que presentan algunos minerales que al girar la piedra, respecto al observador cambia de color.
  • Luminiscencia: Es la propiedad que posee para emitir la luz casi en la oscuridad.

Propiedades eléctricas y magnéticas.

  • Conducción Metálica: En las rocas o minerales la corriente puede fluir, ya que algunos minerales son metálicos y los metales son excelentes conductores eléctricos.
  • Conducción Iónica: Los iones tienen la capacidad de transportar electricidad, el manganeso, fosforo, potasios, favorecen la conducción y se encuentran en algunas piedras.
  • Piezoelectricidad: Es la capacidad que tienen algunos minerales de producir corrientes eléctricas por presión.
  • Piroelectricidad: La electricidad se produce esta vez, en el extremo de su cara cuando se somete a cambio de temperaturas.
  • Imantación: Tiene propiedades de imán natural como la magnetita.

Otras propiedades.

  • Radioactividad: Es la propiedad que poseen para emitir particular radiactivas de forma natural y espontánea.
  • Solubilidad: Capacidad para disolverse en líquidos, normalmente, en agua.
  • Sabor: Existen minerales con un sabor característico.

¿Qué es la cristalografía?.

Es una división en el estudio de la mineralogía, que se encarga de estudiar la forma de los minerales y su estructura al cristalizar.

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