Níquel

Níquel Propiedades y Usos en la Joyería

¿Qué es el Níquel?.

El níquel es un metal de transición de color blanco con un tono ligero de amarillo, está representado en la tabla periódica de elementos con el símbolo Ni.

En la clasificación de las gemas de Strunz está clasificada como 1.AA.05, pertenece al grupo de elementos (1), (A) Metales y aleaciones, (A) Familia Cobre-Cupalita.

Se presenta como un metal denso, dúctil y maleable, con ferromagnetismo a temperatura ambiente. Es resistente a la corrosión.

Es el segundo metal más abundante de la corteza terrestre detrás del hierro, con quien tiene muchas similitudes.

¿Cuándo se descubrió el Níquel?.

Fue en el siglo IV a.C. que aparece el níquel y lo llamaron cobre blanco, junto con el cobre. Bronces originarios de la actual Siria contienen este metal. Además se encontraron monedas acuñadas con cuproníquel.

En 1751 el mineralogista y químico sueco Axel Fredrik Cronstedt, lo descubrió tratando de sacar cobre de la niquelina, obtuvo un metal blanco que llamó Níquel.

Proviene del sueco Nickel, que viene del alemán Kupfernickel “Falso Cobre”, compuesto por Kupfer (Cobre) y Nickel (sobrenombre de Nikolaus) nombre dado a los minerales inútiles.

Se utiliza en la acuñación de monedas, en aleación con cobre. La primera moneda en níquel puro se acuñó en 1881.

Características.

  • Elemento número 28 de la tabla periódica de los elementos químicos.
  • Masa Atómica 58.6934 ± 0.0002 u.
  • Su estado ordinario es el estado sólido y su densidad es de 8,9 g/ml.
  • Punto de ebullición es de 2730°C.
  • Metal de transición.
  • Punto de fusión 1455 °C/2652°F.
  • Conductor de electricidad y calor.

Propiedades del Níquel.

  • Apariencia: Lustroso Metálico.
  • Transparencia: Opaca.
  • Color: Blanco, plateado brillante.
  • Dureza: 3,5 en la escala de Mohs.

Obtención del Níquel.

Aparece en forma de metal en los meteoritos junto con el hierro, formando las aleaciones Kamacita y taenita. También se encuentra en el núcleo de la tierra junto al hierro e iridio.

En minerales puede conseguirse en más de 174 variedades, pero se extrae de la niquelita, garnierita, millerita, pentlandita y pirrotina, principalmente .

Usos.

Es un metal muy utilizado en la industria metalúrgica. Se hacen aleaciones con hierro para proporcionar tenacidad y resistir a la corrosión en los aceros austeníticos.

Se suele usar como recubrimiento mediante electrodeposición y también en superaleaciones.

En baterías recargables, crisoles de laboratorios químicos, catálisis y acuñación de monedas como cuproníquel.

También es un catalizador en la hidrogenación de aceites vegetales para producir mantequilla y grasas sólidas.

Usos del Níquel en la Joyería.

Ha sido utilizado en la joyería para baño galvánico/electrolítico, sin embargo, su uso ha sido descontinuado, desde que la Unión Europea y otros países lo han prohibido en productos que estén en contacto con la piel por sus efectos nocivos.

Es una opción económica para blanquear metales.

Está presente en la joyería de acero inoxidable, aunque no representa un peligro para la salud, al contrario de las joyas galvanizadas, que si tienen contacto directo con la piel.

Yacimientos.

Se encuentra principalmente en Canadá, Cuba y Rusia, y en menor cantidad en Bolivia, Colombia, Puerto Rico y Nueva Caledonia.

Efectos del Níquel sobre la salud.

Sus gases o vapores son sumamente tóxicos, algunas personas suelen presentar alergias y se sospecha que son cancerígenos.

Los alimentos como el chocolate y las grasas, naturalmente contienen pequeñas cantidades de este metal.

El agua del mar, el petróleo y los carbones, así como las plantas y los animales contienen este metal de forma esencial.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.