Ópalo

Ópalo Variedades y Propiedades

¿Qué es un Ópalo?.

El Ópalo aunque es considerada como una especie mineral histórica, está compuesto de cristobalita y/o tridimita o de sílice y agua, su estructura es amorfa.

El origen de su nombre es incierto, hay dos teorías pudo venir del sanscrito “upala” que significa piedra o piedra preciosa, o de “opalus” antiguo nombre latino de gema.

En la clasificación de gemas de Strunz es 4.DA.10. (4) ÓXIDOS (hidróxidos, vanadatos V [5,6], arsenitos, antimonitas, bismutitas, sulfitos, selenitos, teluritos, yodatos); (D) Metal: oxígeno = 1: 2 y similares; (A) Con pequeños cationes: sílice de la familia.

Se divide en tres subgrupos: el Ópalo precioso es el más valorado y tiene una magnífica opalescencia, Ópalo de fuego y Ópalo común.

Formación y origen.

Gran parte se produce en vetas finas o débiles costras, rellenando rocas volcánicas y debe recuperarse junto con la roca subyacente (matriz).  

Son una excepción los yacimientos de ópalo australianos, donde el mineral se encuentra en pequeños estratos.

Ópalo Australiano
Ópalo Australiano (Google Image)

Clasificación del Ópalo.

Se clasifica en cuatro Tipos:

  • Opal-CT: Esferas microscópicas compuestas por cristobalita y/o tridimita, con 10% de agua.
  • Opal-C: Contiene cristobalita desordenada.
  • Opal-AG: (Amorfo – Gel) Esferas agregadas de sílice amorfa con agua que rellena los espacios entre ellas, muy compactas, forman una rejilla de difracción para crear un ópalo precioso.
  • Opal-AN: Contienen una red Amorfo-N con una estructura de vidrio. La A de amorfo y la N implica la estructura similar al vidrio de sílice, contienen 3.8% de agua en su peso, como la hialita.

Transiciones entre opal-AG, opal-CT y opal-C son comunes. 

Variedades de Ópalo.

  • Alumocalcita: Una variedad con impurezas de alúmina y limo.
  • Amatite: Formado por gruesos montículos depositados de manantiales calientes ricos en sílice.
  • Amber Opal: (Ópalo Ambarino) Una variedad pardo amarillento – pardo anaranjado, que se asemeja al ámbar.
  • Andenopal: Una variedad de color rosa proveniente de Perú.
  • Bandfire Opal: Un precioso ópalo con bandas que muestran un juego de colores.
  • Bone Opal: Sustituye al hueso fósil.
  • Boulder Opal: Una variedad preciosa proveniente de Australia, como grietas o recubrimiento, alrededor de rocas de hierro/areniscas.
  • Claro Opal: Una variedad preciosa con un intenso juego de colores entre rojo, verde, azul y amarillo, proveniente de México.
  • Contra Luz Opal: Es una variedad preciosa en el que solo se ve el juego de colores cuando se mantiene la luz.
  • Crystal Opal: Una variedad preciosa de transparente a translúcida, donde se ve observa el juego de colores tanto en la superficie como en el interior.
  • Cherry Opal: Variedad común o precioso que se distingue por su color marrón.
  • Chrysopal: Una variedad verde manzana a verde jade, prácticamente opaca con tranzas de níquel, similar a la crisoprasa.
  • Fire Opal Mexicano: Es rojo transparente, originario de México.
  • Fire Opal (Ópalo de Fuego): Una variedad de rojo jacinto pasando por rojo fuego  a rojo anaranjado intenso, mandarina, amarillo, esto es debido al óxido férrico.
  • Pinfire Opal: Presenta destellos de color muy pequeños en forma de cabeza de alfiler.
  • Forcherite: Una variedad de amarillo a naranja, con inclusiones microscópicas de oropimente y rejalgar.
  • Girasol: Es blanco azulado translúcido con reflejos rojizos. Transparente y prácticamente incoloro, muestra un reflejo móvil azulado que lo hace confundir con la piedra de luna de Ceilán.
  • Generosita: Es de color azulado, no presenta juego de colores.
  • Gold Opal: Es el nombre para el de color amarillo o dorado.
  • Harlequin Opal: Es una variedad preciosa, en el que el juego de color es de patrón rectangular, tipo mosaico.
  • Hialita: Es una variedad Opal – AN incolora con un fino matriz azul o verde, no muestra opalescencia, claro como el agua. Transparente de fuerte brillo vítreo. Presenta luminiscencia verde a verde amarillenta.
  • Honey Opal: Un nombre innecesario para el común color naranja – marrón.
  • Hungarian Opal: Un nombre antiguo para cualquier ópalo proveniente de Europa, y en la actualidad se utiliza para el de color blanco.
  • Hydrophane: Se transforma en translúcida o transparente cuando se sumerge en el agua.
  • Jasper Opal: Un brecciated jasper cementado por ópalo.
  • Jelly Opal: Es transparente con una apariencia gelatinosa y brillo azulado, también llamado ópalo agua.
  • Ópalo lechoso o Blanco: Variedad con un color de fondo blanco lechoso. Es el más conocido, tiene un color blanco o claro a amarillenta o azulada y en las mejores calidades es diáfano, y al trasluz muestra una bella difuminación de aurora, rosada y ámbar al mismo tiempo. Presenta un brillo vítreo y mate y es translucido. 
  • Levin Opal: Una variedad preciosa con destellos largos y delgados como rayos.
  • Lluvisnando Opal: Variedad amarillo pálido.
  • Mascareignite: Una forma de sílice opalina, de origen vegetal, contienen restos de silíceo de gramíneas y diatomeas.
  • Menilita: Es de color marrón grisáceo, opaca y mate, también llamado Liver Opal, reportado en Francia.
  • Milk Opal: Es una variedad común de color blanco.
  • Moss Opal: Es una variedad lechosa con inclusiones dendríticas, usualmente silicatos verdes.
  • Mother of Opal: Es una variedad de arenisca o hierro como un cemento con brillo nacarado y bandeado parecido a la perla.
  • Onyx Opal: Una variedad con bandas que se parece al ónix.
  • Oolitic Opal: Está compuesto de granos esféricos interconectados y oolitas de ópalo.
  • Opal Matrix: Es un término que se utiliza para una capa delgada de ópalo en una roca anfitriona. Esta variedad de ópalo mate y opaco es que al sumergirlo en agua se torna translúcido y vítreo. Suele ser blanco, y pierde el efecto a los pocos días.
  • Opal-Ágata: Una variedad que muestra bandas concéntricas de colores similar a la ágata.
  • Opalino: Pseudomorfos después de la serpentina.
  • Opal-Jasper: Una variedad de color Jaspe amarillo.
  • Ópalo Andino: Una variedad azul verdoso proveniente de Perú.
  • Ópalo Azul: Translúcido sin juego de colores. La causa del color puede ser una mezcla de crisocola u otros minerales.
  • Ópalo Común: No muestra ninguna opalescencia y es opaco.
  • Ópalo de Ojo de Gato: Una rara forma chatoyante que muestra una delgada línea de fuego.
  • Ópalo Precioso: Es el más valorado y tiene una magnifica opalescencia.
  • Ópalo Negro: Es una variedad preciosa que tiene un color de fondo oscuro. Es mucho más raro y más apreciado, presenta un fondo gris, azul o verde oscuro, el contraste entre las iridiscencias y el fondo es espectacular.
  • Painter Boulder: Rocas de arenisca con una fina capa de ópalo.
  • Pineapple Opal: Pseudomorfo después de ikaite.
  • Pipe Opal: Relleno opalino de cavidades cilíndricas alargadas.
  • Pitch Opal: Una variedad con brillo tonal.
  • Prase Opal: Una variedad común verde.
  • Precious Fire Opal: Ópalo de fuego mostrando opalescencia.
  • Pyrophene: Opalescencia al azar.
  • Quinzite Opal: Ópalo rosado, originario de Francia.
  • Radiolite: Ópalo ahumado coloreado por inclusiones de exoesqueletos radiolarios.
  • Red Flash Opal: Una variedad preciosa con destellos rojo que aparecen y desaparecen al girar la piedra.
  • Resin Opal: Una variedad común amarillo – marrón con brillo resinoso.
  • Shell Opal: Se forma por opalización de las conchas marinas fósiles.
  • Wash Opal: Guijarros aluviales de ópalo.
  • Wax Opal: Una variedad amarillo a marrón con brillo ceroso.
  • Wood Opal: Ópalo que sustituye a la madera petrificada.
  • Yowan Nut: Pequeñas piedras redondeadas de arenisca impregnadas con ópalos.
  • Ysopyre: Una variedad impura rojo oscuro.

Propiedades Físicas, Químicas y Físicas del Ópalo.

  • Color: Incoloro, blanco, amarillo, rojo, naranja, verde, marrón, negro, azul.
  • Lustre: Vítreo, ceroso, grasiento, mate.
  • Dureza: 5½ – 6½ en la Escala de Mohs.
  • Transparencia: Transparente, translúcido, opaco.
  • Tenacidad: Frágil.
  • Escote: Ninguno.
  • Fractura: Irregular / Desigual, astillada, concoide.
  • Birrefringencia: No.
  • Pleocroísmo: No.
  • Sistema Cristalino: Amorfo.
Ópalo de la Reina Isabel
Ópalo de la Reina Isabel (Google Image)

Generosita: El descubrimiento de Ópalo más reciente.

El ópalo más reciente se ha descubierto a través de la Gemóloga Española Elisa Generoso.

Elisa Generoso, es gemóloga graduada por el Instituto Gemológico Español, especialista en rubí, zafiro y esmeralda por el HRD de Amberes.

Se dedica a comprar y comercializar gemas, en un viaje a Jaipur, le ofrecieron un ópalo azulado, al principio pensó que era una gema teñida, sin embargo, la adquirió, con la condición de devolverla si resultase que tenía algún tratamiento.

Al llegar a España, la lleva al IGE, donde descubren que no hay rastros de tinte, se envia luego a Letonia, donde la analizan llegando a la conclusión que eran ópalos naturales.

El nombre, proviene de su apellido, si quieres saber su historia no dejes de visitar su nuevo blog http://elisageneroso.com/ .

Si quieres comprar esta gema, en su página WhyNotGem puedes encontrar esta y otras variedades de gemas garantizadas.

Aqui su historia:

Elisa Generoso

Ópalo en la Joyería.

Es una gema muy valorada por su efecto de opalescencia. Generalmente se talla en forma de cabujón. La calidad del ópalo se distingue por su pureza y capacidad de irradiación.

No puede ser calentada porque se fractura fácilmente. Se aconseja tenerlo en lugares frescos para evitar que se deshidrate y pierda el brillo.

Los más valorados son el blanco iridiscente y el negro. El más común es el blanco lechoso con destellos rosados y ámbar.

Yacimientos.

Se encuentra en un porcentaje de 98% en Australia, y en pocas proporciones en Brasil, Canadá, Etiopia, Guatemala, Honduras, Indonesia, México, Perú, Tanzania, Estados Unidos, Rusia.

Propiedades Energéticas del Ópalo.

Es la gema natal de octubre, y se regala para el decimo cuarto aniversario de bodas.

La leyenda que ha llegado a pensar que esta gema es de mal augurio, es a través del escritor Walter Scott (1771-1832), en una de sus novelas «Anne of Geuerstein», escrita en 1829, donde le asignaba al ópalo el papel de maléfica influencia sobre el comportamiento y el destino de la protagonista.

Sir Scott, en la historia hace que su protagonista Lady Hermione, acusada de ser un demonio, muera poco después que una gota de agua bendita cae accidentalmente sobre su ópalo encantado y destruya su color.

Por 50 años el mercado del ópalo bajo considerablemente, pues sopesaba sobre ella la historia de la fatalidad y de atraer la mala suerte. En 1877 con el descubrimiento de un ópalo negro de alta calidad, es que el mercado de esta gema logra resurgir.

También fue considerado de mala suerte, ya que tiende a quebrarse por su composición, y para los joyeros fue muy difícil trabajar con él sin que se fracturase.

Pero no siempre fue así, en la antigüedad simbolizaban la lealtad, la esperanza y fue beneficiosa para la salud, en especial para la vista. Inclusive la Reina Victoria regaló esta gema a todas sus hijas.

También fue símbolo de fidelidad y seguridad. Mejora la autoestima, estimula la espontaneidad, originalidad y creatividad dinámica.

Es una gema asociada al fuego amoroso, al deseo y la seducción, libera de inhibiciones.

Propiedades Curativas.

  • Para el tratamiento de infecciones y fiebres.
  • Fortalece la memoria.
  • Purifica la sangre y los riñones.
  • Alivia el síndrome premenstrual.

Descargo de Responsabilidades: Las propiedades energéticas y curativas de las gemas descritas en este artículo, se basan en culturas milenarias donde se le atribuyen poderes a las gemas. Estas terapias alternativas no están evidenciadas científicamente, como se propuso en el artículo Gemoterapia. Por lo que su uso no debe ser reemplazado por un tratamiento médico especializado. JewelryCoolTrend, no se hace responsable bajo ninguna circunstancia de reclamaciones basadas en informaciones de artículos de esta categoría.

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