Sistemas Cristalinos

Tipos de Sistemas Cristalinos

Los Sistemas Cristalinos.

Los elementos de simetría en los cristales nos permiten diferenciar las distintas especies  de minerales que existen. La cristalografía los clasifica en 7 sistemas cristalinos.

La Cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. Puedes ver más en nuestro artículo “Los Minerales”.

Un cristal se caracteriza por su estructura interna definida y por su forma externa, y solo en algunos casos, su estructura interna es indefinida. La forma geométrica de un cristal es la manifestación externa de su ordenamiento interno.

Bajo condiciones favorables de crecimiento, un cristal se desarrollará con superficies externas planas y uniformes (caras) que pueden asumir formas geométricas regulares.

Los cristales comúnmente ocurren en grupos, en donde los individuos que componen el grupo pueden tener distintas relaciones unos con otros.

Los sistemas cristalinos se definen por:

  • Sus ejes cristalográficos.
  • Los ángulos que respectivamente dos de los ejes cristalográficos rodean.
  • Las longitudes de los ejes cristalográficos.

Tipos de Sistemas Cristalinos.

Tipos de Sistemas Cristalinos
Tipos de Sistemas Cristalinos

Sistema Cristalino Cúbico.

También se le conoce como isométrico y se caracteriza por tener tres ejes cristalográficos perpendiculares entre sí y por la igualdad de los parámetros destacados en ellos.

Tiene forma cristalina de cubo, 3 ángulos rectos y 3 aristas de la celda iguales. Posee tres ejes de simetría cuaternarios y 4 ejes de simetría ternarios.

Tipos: Simple, centrado, centrado en las caras.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino cúbico:

ejes ángulos
a = b = c α = ß = γ = 90°

Es muy común, gemas como la pirita, la galena, cuprita, halita, trevorita, fluorita, granate, espinela, esfalerita, entre otros.

Sistema Cristalino Tetragonal.

Este sistema pertenece al grupo dimétrico. Esta caracterizado por presentar tres ejes que son perpendiculares entre sí, dos de ellos tienen la misma longitud y están en un mismo plano, el tercero (eje principal) es más largo o más corto.

Lo que lo distingue de los otros sistemas cristalinos es que posee un eje de simetría cuaternario (posiciones equivalentes, una cada 90°) o binario derivado.

El sistema tetragonal es similar al hexagonal, del que se diferencia por el menor número de caras en las formas simples, determinado por la presencia de un eje cuaternario en vez de senario, agrupa 7 clases de simetría.

Tipos: Simple y centrado.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino tetragonal:

ejes ángulos
a = b ≠ c α = ß = γ = 90°

La Calcopirita, Rutilo, Zircón, Wulfenita, Melita, Pirolusita, presentan este sistema.

Sistema Cristalino Ortorrómbico.

Es uno de los tres sistemas del grupo trimétrico. Se caracteriza por que la celda unidad de la red cristalina tiene la forma geométrica con los tres ángulos rectos, mientras que las otras tres aristas tienen longitudes diferentes.

Los tres vectores que definen las celdas son octogonales. Posee tres ejes binarios o tres planos de simetría.

Tipos: Ortorrómbico simple, centrado, con bases centradas y con caras centradas.

El sistema tiene 3 clases de simetría.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino ortorrómbico:

ejes ángulos
a ≠ b ≠ c α = ß = γ = 90°

Entre los que están el Olivino, Topacio, Purpurita, Alejandrita, Columbita, Crisoberilo, Crisocola, y otros.

Sistema Cristalino Hexagonal.

Pertenece al grupo dimétrico. Se caracteriza por tener un eje senario (6 posiciones sobre 360º) o un ternario derivado.

Su forma simple principal es el prisma hexagonal compuesto por seis caras equivalentes y paralelas al eje senario principal. Tiene dos ejes iguales y uno desigual.

El sistema hexagonal comprende cinco clases de simetría.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino hexagonal:

ejes ángulos
 a = a´ = a´´ ≠ c α = α´ = α´´ = 120°;  ß = 90°

Presentan este sistema la Aguamarina, Berilo, Apatita, Grafito, Hielo. Moissanita, Molibdenita, Cincita, Piroaurita, Niquelina, Milarita, Pirrotina, entre otras.

Sistema Cristalino Trigonal.

Llamado también romboédrico, pero hay que tomar en cuenta que todos los cristales romboédricos son trigonales y no todos los cristales trigonales son romboédricos. Pertenece al grupo dimétrico.

Algunos no lo consideran un sistema cristalino, sino una variante del sistema cristalino hexagonal.

Tiene un eje único de simetría ternario, con tres posiciones equivalentes posibles. Tiene tres ángulos distintos del ángulo recto, mientras que las tres aristas son iguales.

Se distingue del sistema hexagonal por ser su forma simple el romboedro, una especie de cubo
aplastado y deformado, que presenta seis caras en forma de rombo.

Tipos: Trigonal romboédrico.

El sistema trigonal comprende de 7 clases de simetría.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino trigonal:

ejes ángulos
a = b ≠ c α = ß = γ ≠ 90°

Simpsonita, Smithsoniana, Hematita, Calcedonia, Calcita, Cinabrio, Corindón, Cuarzo, Turmalina, Rodocrosita.

Sistema Cristalino Monoclínico.

Este sistema pertenece al grupo trimétrico, está caracterizado por tener un eje binario, un plano perpendicular a este y un centro de inversión. Tiene la ausencia de un elemento de simetría común.

Un eje binario o un plano de simetría.

Tipos: Monoclínico Simple y Centrado.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino monoclínico:

ejes ángulos
a ≠ b ≠ c ß  ≠ α =γ = 90°;  ß > 90°

Malaquita, Jadeíta, Ortosa, entre otros.

Sistema Cristalino Triclínico.

Este sistema pertenece al grupo trimétrico. Se caracteriza por tener tres vectores bases. Un centro de simetría o bien ninguna simetría.

Comprende de 2 clases de simetría; la pinacoidal, que posee únicamente un centro de simetría y la pedial, que no posee elemento de simetría alguno.

El cristal esta descrito por vectores de longitud desigual, y además ninguno de ellos son ortogonales con algún otro.

Constantes Cristalográficas del sistema cristalino triclínico:

ejes ángulos
a ≠ b ≠ c α ≠ ß ≠ γ ≠ 90°

Amazonita, Andesita, Anortita, Plagioclasas, Cianita, Microlina, Talco, Turquesa, Rodonita.

 

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