Zamak

Zamak ¿Qué es?, propiedades y usos

Zamak.

Zamak ¿Qué es?.

El Zamak es una aleación compuesta principalmente de zinc.

Su nombre es un acrónimo alemán que componen dicha aleación: Zinc (Zinc), Aluminium (Aluminio), Magnesium (Magnesio) y Kupfer (Cobre).

Su aspecto es muy similar al peltre, no es férreo, similar a la plata, y no se ensucia tanto como ésta. Se puede ver una pérdida de brillo con el paso del tiempo, aguanta roces y golpes.

Es el sustituto económico del latón.

Historia del Zamak.

El zinc ya se conocía antiguamente, bajo el nombre de bronce, que fue utilizado como cobre, estaño y zinc para hacer pulseras, en la llamada Edad del Bronce.

Su producción data del siglo V aC, en Grecia fueron descubiertas pulseras de zinc, en las ruinas de Cameros.

En la edad media , el zinc es conocido en China e India como una valiosa variedad de estaño, se le llama Estaño de la India.

El medico suizo Paracelso, famoso alquimista, descubrió la preparación de ciertos órganos como el antimonio, arsénico y zinc y se clasifican en metales en 1530.

La estatua de Luis XIV, la famosa colada de fundición Keller, revela en su composición el uso del zinc en 5,53%.

El nacimiento de la metalurgia del zinc se desarrolla en el siglo XIX bajo el término de método de lieja.

El zinc fue utilizado en 1814 para el proceso en la fabricación de las letras en molde de aleación de plomo y estaño, su primer uso en fundición.

New Jersey Zinc Company, en Estados Unidos, en la década de 1920,  hizo varias investigaciones y evolucionaron las aleaciones de zinc.

En 1926 se patentó la primera aleación de zamak 1 que contiene 4% de aluminio, 3% de cobre y 0.1%de magnesio, siendo el restante zinc de alta pureza.

Inicialmente se llamaba mazak y fue adoptado como una marca.

New Jersey Zinc Company, presentó patentes adicionales en nuevas aleaciones zamak 2, 3, 5 y 7.

Sin embargo, fue en en 1960 que se comenzó a usar de forma industrial, para grandes series de procesamiento de aleación de zinc de fundición a presión.

Se patentaron también las aleaciones Kayem, Alzen, Beric, ZA 8, ZA 12, ZA 27.

Propiedades del Zamak.

Es duro, resistente y rígido, si intentas darle forma o doblarlo, se rompe antes de doblarse, a diferencia del peltre que es maleable.

Presenta un punto de fusión bajo 386°C. Densidad 6,6 g/cm3.

No puede soldarse.

Es 100 % libre de níquel. Para obtener mejor resultado en la pieza pueden bañarse en dorado o plateado.

Las piezas de fundición de este metal pesan más y tienen más consistencia que las de latón, porque son macizas, mientras que las de latón suelen ser obtenidas a partir de hilos o laminas finas y por ello pesan menos.

Por ello algunas piezas de este material pueden salir más costosas que otras realizadas en láminas de plata de ley que pesen menos.

Tipos de zamak.

Los más utilizados en la industria de la bisutería/joyería son:

  • Zamak-2: Tiene Cobre 2.7-3.3, Magnesio 0.06-0.04, Aluminio 3.8-4.2, el resto Zinc.
  • Zamak-3: Compuesto por Cobre 0.00-0.10; Magnesio 0.03-0.06, Aluminio 3.9, el restante es Zinc.
  • Zamak-5: Presenta esta liga de Cobre 0.70-1.10, Magnesio 0.03-0.06, Aluminio 3.9-4.3, el restante es Zinc.
  • Zamak-8: Es una aleación de Cobre 2.60-3.10, Magnesio 0.065-0.45, Aluminio 3.5-4.2, el restante es Zinc.

La aleación más usada en Europa es zamak-5, en Estados Unidos y China se utilizan más el zamak-3; el zamak-2 y zamak-8 también tienen bastante uso.

Precios del Zamak.

El precio por gramo es menor que el de la plata, pero podemos notar que si compramos piezas del mismo tamaño, pero con mayor peso en la de zamak, es posible que esta nos resulte mas costosa.

Además el precio dependerá de lo costoso que sea el proceso de fabricación.

Cuidados del Zamak.

El zamak se corroe con mucha humedad, por lo que no es recomendable lavarlo con mucha agua.

Al limpiarlo lo haremos con una mopa de algodón, o franela seca.

Al tiempo pierde un poco el brillo, es normal, no debemos lavarla con ácidos ni substancias corrosivas.

Uso del Zamak.

Se utiliza mucho en piezas que se hacen fundiendo el metal y poniéndolo en moldes.

Su uso está muy extendido en el sector de herraje y bisutería, en las partes metálicas de accesorios de cuero y piel, por que su precio es más económico con respecto al latón.

También la industria automotriz es un gran consumidor, en piezas de seguridad, carcasas, bielas, etc.

También se utilizan componentes de este material, en la construcción, electricidad, electrónica, telefonía, juguetes, artículos de deporte y decoración.

Normalmente se vende con baño plateado o dorado envejecido (antiguo).

Ventajas del Zamak.

Da resultados excepcionales, no es costosa, resiste la corrosión, no cambia de color por el uso, su diferencia con respecto al latón, es que el latón va perdiendo el baño galvánico y se vuelve cobrizo.

Con respecto a las piezas de aluminio, las ventajas se traducen en que consume menos energía para su transformación.

Reduce costos, porque reproduce las piezas por inyección sin el proceso de maquinado y con grandes volúmenes.

También tiene mejores acabados y se le puede realizar tratamientos superficiales.

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